DRAGONHAMMER: "Más conciertos de Metal, menos auriculares baratos en iTunes"

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Dragonhammer
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Entrevista al grupo italiano de Power Metal Sinfónico DRAGONHAMMER por el lanzamiento de "Second Life"

El Power Metal italiano nunca muere, y buena muestra de ello es la resiliencia de DRAGONHAMMER, que el año pasado nos sirvió uno de los mejores discos de su carrera, "Second Life". En esta entrevista hablamos con el cantante Mattia Fagiolo y el guitarrista Flavio Cicconi, que nos desvelan los entresijos del álbum desde la ciudad Eterna de Roma.

En primer lugar, enhorabuena por "Second Life". Power Metal pegadizo con muchos ganchos y directo al grano, lo que en mi opinión es de agradecer. ¿Cómo van las críticas y la recepción de los fans? Conozco dos listados de "mejores discos de 2022" donde DRAGONHAMMER ha entrado.

Gracias, Enrique, estamos muy orgullosos de este álbum porque supuso un gran esfuerzo para nosotros, pero definitivamente valió la pena todo el trabajo duro. Las críticas y la recepción en general es muy buena y estamos recibiendo mucho apoyo incluso aunque no hemos tocado el disco en directo. Estamos entusiasmados.

"Second Life" es vuestro quinto álbum, y se ha publicado cinco años después del disco anterior, "Obscurity". ¿Cómo ha evolucionado el álbum a lo largo de los años hasta ver finalmente la luz?

Como decíamos antes, ha sido todo un esfuerzo. Tuvimos el Covid de por medio y también muchos cambios en nuestra formación. Tuvimos que ajustar muchas cosas para que todo saliera perfecto pero estamos muy satisfechos. Algunas canciones cambiaron mucho durante estos cinco años ya que estábamos componiendo parte del material allá por 2017 pero el resultado final es mucho mejor con este largo periodo de mejora.

"'Second Life' es mucho más sinfónico que nuestros discos anteriores"

¿Cuál es el significado de "Second Life" (segunda vida) en el contexto del disco? También, tal vez tenga alguna relación con el hecho de que, desde "Obscurity", tenéis tres nuevos miembros... En otras palabras, ¿es también una segunda vida para DRAGONHAMMER?

El significado de "Second Life" hace referencia a una fase de nuestras vidas en la que quisimos dar un giro a nuestra experiencia musical. De hecho, este álbum es mucho más sinfónico que los anteriores y queríamos explorar una gama más salvaje de sentimientos y emociones, porque el concepto trata de nuestra experiencia en el planeta Tierra, con sus altibajos. "Second Life" también se refiere a la propia banda, porque la formación cambió con tres nuevos miembros que contribuyeron a dar una nueva inspiración.

"The X Experiment" y "Obcurity" trataban temas más oscuros, sin alejarse de la temática fantástica, pero incluso con componentes más religiosos -no sé si incluso "Time For Expiation" también iba por ahí-; sin embargo, ahora "Second Life" apuesta claramente por la fantasía épica sin ningún rubor. ¿Por qué esta vuelta a sus orígenes?

Sí, "Second Life" es también una vuelta a los temas originales de fantasía medieval del primer álbum. Lo conceptualizamos así porque queríamos recuperar la energía lírica de la primera época. Incluso la ilustración tiene un estilo mucho más estrictamente épico, con un gran dragón acorazado.

Second Life: Disco de Dragonhammer
Second Life: Disco de Dragonhammer

Aunque se trate de fantasía, como suele ocurrir, las letras de las canciones tienen un trasfondo de historias reales detrás. ¿Estoy en lo cierto?

Escribimos todas las letras partiendo de nuestras propias experiencias personales e intentamos llevarlas a un mundo en el que la magia y la realidad se unen, al igual que los antiguos escritores de los relatos épicos, queríamos expresar cosas con las que todo el mundo pudiera identificarse, pero las llevamos a nuestro mundo de fantasía.

"RHAPSODY es una gran inspiración para DRAGONHAMMER"

Algunas canciones, como "Into The Warrior's Mind", me dan una sensación muy "RHAPSODY", ¿estás de acuerdo? A pesar de eso, me gusta que no hagáis el estribillo -en esta y otras canciones- tan pomposo como este grupo y seáis más directos.

RHAPSODY es una gran inspiración para nosotros y con esta canción en concreto queríamos incorporar algunas de sus características musicales a nuestro propio sonido como banda. La canción habla de la atrocidad de la guerra y creo que es muy cercana a los hechos que desgraciadamente siguen ocurriendo hoy en día.

Mattia tiene parte de "culpa" de este sonido más directo, y su voz transmite muy bien los sentimientos de las canciones. Mattia procede de otro grupo romano, la banda de Metal Progresivo WHITE THUNDER. ¿Cómo se unió a DRAGONHAMMER? ¿Combina bien el trabajo entre los dos grupos? Además, ¿escribe las letras para DRAGONHAMMER?

Mattia es definitivamente el culpable de las poderosas líneas vocales del álbum. Es un cantante muy joven pero con mucho talento que conocimos en un concierto de WHITE THUNDER en 2015. Inmediatamente se llevó muy bien con nosotros y también aportó mucho durante la composición del disco, tanto para algunas letras como para las líneas melódicas. Ahora es 100% DRAGONHAMMER.

Marco Mastrobuono produjo, mezcló y masterizó "Second Life". Marco está relacionado con bandas de Metal Extremo. ¿Por qué decidisteis trabajar con él?

Marco es un querido amigo de Flavio y Giulio y colabora con un montón de grandes agrupaciones italianas como FLESHGOD APOCALYPSE, HOUR OF PENANCE y SHORES OF NULL, es un productor muy experimentado. Aunque está especializado en Death Metal, ha trabajado mucho con grupos de Metal Sinfónico como FLESHGOD o HEIDRA. Además nos gusta mucho el sonido de las guitarras en los discos que vienen del estudio Kick Recording y queríamos un tono de guitarra asesino para este disco también.

DRAGONHAMMER comenzó en 1999. ¿Os consideraríais supervivientes de la era dorada del Power Metal italiano?

Definitivamente tienes razón. Somos supervivientes de la era en cierto modo, pero creemos que el Power Metal italiano sigue siendo muy floreciente. Por ejemplo, bandas como LABYRINTH siguen produciendo muy buenos discos hoy en día. Así que nos gustaría inspirar también a nuevas formaciones como hicieron con nosotros los primeros grupos de Power Metal italiano.

"Nos gustaría inspirar también a nuevas bandas como hicieron con nosotros los primeros grupos de Power Metal italiano"

La escena italiana del Power Metal era muy popular en aquella época en Europa, pero como comentáis, también hoy en día hay muchas bandas que sacan música nueva. ¿Cómo ves las cosas hoy en día?

Hoy en día el mercado musical está inundado de nuevos grupos. A nosotros personalmente no nos gustan todos los nuevos discos de Power Metal, especialmente los que tienen demasiados sonidos plásticos/midi, pero también hay muchas grandes formaciones que están empezando a tener éxito. Realmente esperamos que la música Power Metal continúe siendo tocada y grabada de una manera pura y original.

"O escuchas Heavy Metal a todo volumen o no escuchas esta música gloriosa". Más conciertos, menos auriculares baratos en iTunes.

"O escuchas Heavy Metal a todo volumen o no escuchas esta música gloriosa".

Quizá el Power Metal italiano fue juzgado con dureza en sus años de mayor éxito. Algunas voces hablaban del Spaghetti Metal -como de las películas del Spaghetti Western- de forma despectiva. ¿Quizás había muchas bandas y lanzamientos de disco, quizás había muchos clichés en torno a los elementos fantásticos? ¿Cómo lo veis?

Creo que en todos los géneros musicales hay algunos clichés y formas. Existe la idea errónea de que en el Power Metal todo está establecido de una determinada manera, pero esto ocurre en todas las formas de música. Podemos encontrar clichés en la música clásica, en el Rock o en la música disco. Lo mismo ocurre con la literatura. Si escribes un poema épico te estás refiriendo a un género concreto que incluye ciertas formas o reglas. Lo importante es expresar algo que sea verdadero y profundo, el público reconocerá si un determinado álbum es sólo una réplica de algo que ya se ha dicho o si es la expresión de un sentimiento personal, aunque estés siguiendo ciertos clichés que existen en el género.

¿Tenéis pensado llevar vuestro "Second Life" al directo? ¿Cuáles son vuestros planes de gira?

Por supuesto que tenemos previsto presentar este álbum en directo. Haremos conciertos en la primera parte de 2023 (muy pronto) y también este verano haremos algunos festivales por Europa. ¡Nos vemos en la carretera!

Eso es todo, muchas gracias por vuestro tiempo. Por favor, si queréis añadir algunas palabras o pedir a los lectores que escuchen el nuevo disco de DRAGONHAMMER, este espacio es vuestro.

Queremos agradecer a HELLPRESS esta oportunidad y esperamos que los lectores disfruten escuchando "Second Life" tanto como nosotros hemos disfrutado escribiendo las canciones y produciéndolas. Nos veremos pronto en la carretera y estamos impacientes por hacer tantos conciertos y giras como sea posible en un futuro próximo. Como hemos dicho, ¡nos esperan muchas cosas!

Discográfica de DRAGONHAMMER

  • 2000 - "Age Of Glory" (promo CD)
  • 2001 - "The Blood Of The Dragon" (CD - Legend Music)
  • 2004 - "Time For Expiation" (CD - Scarlet)
  • 2013 - "The X Experiment" (CD - My Kingdom Music)
  • 2015 - "The Blood Of The Dragon (MMXV edition)" (CD – My
    KingdomMusic)
  • 2015 - "Time For Expiation (MMXV edition)" (CD – My Kingdom
    Music)
  • 2017 - "Obscurity" (CD - My Kingdom Music)
  • 2022 - "Second Life" (digiCD - My Kingdom Music)

Más información sobre DRAGONHAMMER en su Bandcamp y Facebook.

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